大阪南堀江のミニベロ&折りたたみ自転車専門店

Alex Moulton

1950年代にオースチン・ミニをはじめ自動車のサスペンションにゴムを使った独自の構造を開発した、モールトン博士による緻密に計算された3Dフレーム構造構造(スペースフレーム:フレーム部材が上下・前後だけでなく左右方向にも構成されている)を特徴とする自転車です。
基本的に全てイギリスで生産されており、上位モデルはモールトン自社工場(所謂お城製)、ベースグレードとなるTSRシリーズ等は英国パシュレイ社にてOEM生産されています。


ラインナップ

モールトンの代表的なモデルを紹介します。

NEWシリーズ

スペースフレームの基本的な構造の設計から約15年、前後サスペンション構造を一新したのがNEWシリーズです。
機械的摩擦を無くしよりスムーズな動きを実現した「フレクシター」フロントサスペンションと、液体封入によるダンパーを備えた「ハイドロラスティック」リアサスペンションを搭載します。

また、シートチューブもトラス構造で組み上げた「パイロン」とヘッドチューブまでトラス構造になっている最上位機種「ダブルパイロン」が作られています。

AMシリーズ

1962年ビートルズがレコードデビューしたその年にアレックス・モールトン博士はサスペンション付きの小径自転車「Fシリーズ」の販売を開始し好評を博します。
その後さらなる開発を進め、83年に高剛性フレームに前後サスペンションを搭載したモールトン博士の考える理想を形にしたモデルを発表します、それがAMシリーズです。
リーディング式フロントサスペンションとラバーコーンを採用したリアサスペンション、トラス構造のスペースフレームはここに一旦の完成形となり、最もモールトンらしい佇まいでモールトンのスタンダードと言えるシリーズです。

TSR・SSTシリーズ

その走行性能の高さと数々の記録を打ち立てたモールトンAMシリーズの成功ののちに、生産性も加味したフレーム設計で、英国の老舗ブランド「パシュレイ」社の最上級ビルダーの手によって制作されるモールトンがTSRシリーズです。(SSTはフレーム溶接の一部をモールトン自社工場(お城)で行なっています)
AMシリーズで完成された設計理論を元に作られたフレームは非常に高剛性で、他シリーズとのグレードの上下ではなく、TSRはTSRの乗り味としてファンが多いシリーズです。
またサスペンションのパーツの多くはAMシリーズと共用ですので非常にコストパフォーマンスの良いシリーズです。


なぜこのデザインなのか

モールトンの設計思想の根底にあるのは下記の3点
・跨ぎやすいフレーム形状であること
・1つのフレームサイズであらゆる体型の方に対応すること
・荷物を積むことができること
これらを一般的な自転車とは全く別の高次元の完成度で実現させているのがモールトンです。

そのために、前後にサスペンションを搭載し、そのサスペンションを完全に機能させるためのベースとして非常に剛性の高いフレーム本体と小径で高圧なタイヤを設計に取り入れています。
結果として、他に類を見ないこの複雑なフレームデザインは機能美という言葉がこれ以上なく似合います。
そのデザインの根底にはモールトン博士の自動車エンジニアとしてのキャリアや、既存の自転車とは違う次元で完璧な乗り物を作り上げるという信念を感じさせます。

まずはTSRシリーズを体験してください。

構造の複雑さゆえに価格が高く(最上位機種で250〜300万円)、高級志向とされるモールトンですが、一番お手頃なモデルはTSR-9の非分割モデル(FX)で24万円(税別)です。
私たちUNPEUのスタッフはこのTSRやSSTも強くおすすめしています。
まるでスーパーカーのようなダブルパイロンは誰もが憧れる存在ですが、モールトンは乗れば乗るほどに自転車と乗り手の相性が良くなる、そんな自転車だと感じています。
出来れば通勤や普段使いにも日常的に使っていただきたいのです。


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